Warum Ihre Couch Ihre Giftbelastung um 600 Prozent erhöhen könnte

Familie auf der Couch

Geschichte auf einen Blick

  • Neuere Daten zeigen, dass Kinder, die in Häusern mit Vinylböden oder mit einem Sofa im Hauptwohnbereich leben, einen höheren Gehalt an feuerhemmenden Chemikalien in Urin und Blut haben als Kinder, bei denen das nicht der Fall ist.
  • Feuerhemmende Chemikalien finden sich auch in der Lebensmittel- und Wasserversorgung, teilweise als Folge von chemikalienbeladenen Staubpartikeln, die sich in Lebensmitteln absetzen, oder von Feuerlöschschaum, der die Wasserversorgung verunreinigt.
  • Obwohl sich die Chemikalien nicht als wirksam erwiesen haben, werden sie weiterhin in Elektronik, Haushaltswaren und Kleidung eingesetzt. Die Exposition wird mit Schilddrüsenfehlfunktionen, niedrigeren IQ-Werten und Aufmerksamkeitsproblemen bei Kindern in Verbindung gebracht.
  • Die Duke University bietet Verbrauchern die Möglichkeit, den Schaumstoff in ihren Möbeln auf feuerhemmende Chemikalien testen zu lassen, und große Möbelhändler bieten jetzt auch Möbel ohne feuerhemmende Zusatzstoffe an.
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1973 verabschiedete die US-Regierung ein Gesetz, das vorschreibt, dass die gesamte Nachtwäsche für Kinder feuerfest sein muss, weil sie glaubte, damit die öffentliche Gesundheit zu schützen und Kinder sicher zu halten.

Nur fünf Jahre später entdeckten die Wissenschaftler, dass die Chemikalie, mit der die feuerhemmenden Stoffe hergestellt wurden – bromiertes Tris – für eine steigende Zahl von Krebsfällen verantwortlich war, und die Chemikalie wurde 1977 verboten.

Andere flammhemmende Chemikalien werden jedoch weiterhin in Babyspielzeug, Kleidung, Teppichen und Möbeln verwendet. Dr. Heather Stapleton ist als eine der führenden Expertinnen auf dem Gebiet der feuerhemmenden Chemikalien bekannt.

In ihrer jüngsten Studie konzentriert sie sich auf vier oder fünf Chemikalien, räumt aber ein, dass es Dutzende, wenn nicht gar Hunderte von flammhemmenden Chemikalien gibt, die in Elektronik, Autos, Flugzeugen und Haushaltsgegenständen verwendet werden.

Während die Europäische Union eine entschiedene Haltung einnimmt, um diese Chemikalien zu verbieten, insbesondere bei denen, die von Kindern verwendet werden, sind die USA dem nicht gefolgt.

Eine Art von flammhemmenden, polybromierten Diphenylethern (PBDEs) ähnelt der Molekularstruktur von polychlorierten Biphenylen (PCBs), das mit Krebs, Fortpflanzungsproblemen und einer beeinträchtigten kindlichen Gehirnentwicklung in Verbindung gebracht wurde.

In Stapletons jüngster Studie von der Duke University untersuchte sie die Konzentration an flammhemmenden Chemikalien, die bei Kindern in Haushalten mit Vinylbodenbelag oder flammhemmenden Chemikalien in der Couch zu finden sind.

Diese schädlichen halbflüchtigen organischen Verbindungen (SVOCs) sind eine Untergruppe von flüchtigen organischen Verbindungen (VOCs) mit einem höheren Molekulargewicht.

Was ist in Ihrer Couch?

Die Gruppe der SVOC-Chemikalien umfasst Phthalate, PBDEs, PCBs, polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe (PAKs) und Pestizide. Die Exposition gegenüber PBDEs wurde mit neuroentwicklungsbedingten Verzögerungen, Fettleibigkeit, Krebs und anderen Krankheiten in Verbindung gebracht.

Stapleton bemerkt: „Es gibt wenig Untersuchungen über den relativen Beitrag bestimmter Produkte und Materialien zur Gesamtexposition von Kindern gegenüber SVOCs."

Diese Informationslücke veranlasste Stapleton und ihre Kollegen, eine dreijährige Studie mit 203 Kindern aus 190 Familien zu starten, mit dem Hauptziel, den Zusammenhang zwischen Produkten und Exposition zu untersuchen und festzustellen, wie die Exposition erfolgte.

Das Team analysierte Proben von Luft und Staub aus den Haushalten der Kinder und Schaumstoffproben, die von Möbeln in jedem der Haushalte gesammelt wurden. Auch Handabstriche zum Sammeln von chemischen Proben aus den Händen sowie Blut- und Urinproben wurden von allen Kindern gesammelt.

Aus diesen Informationen konnten die Forscher 44 Biomarker quantifizieren und Kinder finden, die in Häusern lebten, in denen das Sofa im Hauptwohnbereich PBDEs enthielt und die eine sechsmal höhere Konzentration an PBDEs im Blut aufwiesen.

Kinder in Haushalten mit Vinylbodenbelägen in allen Bereichen hatten Urinkonzentrationen von Benzylbutylphthalat-Metaboliten, die 15 Mal höher waren als bei Kindern in Häusern ohne Vinylbodenbeläge. Benzylbutylphthalat wurde mit Atemwegserkrankungen, Multiplem Myelom und Fortpflanzungsstörungen in Verbindung gebracht.

Der Kampf zur Beseitigung unwirksamer krebserregender Chemikalien geht weiter

Diese Studie bestätigt die Ergebnisse einer früheren Untersuchung von Stapleton und Kollegen mit der Environmental Working Group (EWG), die ergab, dass Kinder fünfmal mehr feuerhemmende Chemikalien in ihrem Körper hatten als ihre Mütter.

Die in dieser Studie verwendete Organophosphatchemikalie – TDCPP (1,3-Dichloroisoprophyl)phosphat – wird im Schaumstoff zur Herstellung von Sofas, Kissen, Matratzen und Teppichpolstern verwendet.

Kalifornien hat TDCPP auf seiner Proposition 65 Liste der krebserregenden Mittel, bei denen eine Warnung auf allen Produkten erforderlich ist, wenn sie verwendet werden. Die Consumer Product Safety Commission (CPSC) listet TDCPP als wahrscheinliches Karzinogen auf. Stapleton sagte vor der CPSC für eine Anhörung zum Verbot von halogenorganischen Flammschutzmitteln in Konsumgütern aus.

In ihrer Stellungnahme erklärte sie, dass trotz Änderungen des kalifornischen Brennbarkeitsstandards, die die erforderliche Menge an Flammschutzmitteln in Schaumstoffen senken, der Einsatz nicht abnimmt.

Leider hat Stapleton zwar ein leidenschaftliches Plädoyer an die Kommission gerichtet, das auf fundierten wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhte, aber nicht den gesamten Vorstand davon überzeugt, zum Schutz der Bürger zu stimmen.

Der CPSC stimmte für die Annahme eines offiziellen Leitfadens, der den Herstellern empfiehlt, den Einsatz zu reduzieren, verabschiedete ihn aber mit nur einer Stimme Überhang.

Achten Sie auf Ihre Nahrung und Ihr Wasser

Einer der Gründe, warum Organophosphate so heimtückisch sind, ist, dass sie über die Haut eingeatmet, geschluckt oder aufgenommen werden können. Während Stapleton den Einsatz von Flammschutzmitteln in Haushaltsartikeln und Elektronik untersuchte, finden Forscher diese häufigen Chemikalien auch in gängigen Lebensmitteln, unter anderem Erdnussbutter, Fisch und Pute.

Eine 2012 veröffentlichte Studie ergab, dass fast die Hälfte der beliebten Produkte, die in einem Lebensmittelgeschäft in Dallas gekauft wurden, Spuren von Flammschutzmitteln enthielten, die häufig in der Schaumstoffisolierung verwendet werden. Das Team testete jedoch nur auf ein Flammschutzmittel, Hexabromcyclodododecan (HBCD).

Laut der U.S. Environmental Protection Agency (EPA): „HBCD ist hochtoxisch für Wasserorganismen... und bereitet der menschlichen Gesundheit Sorgen [wegen] potenzieller reproduktiver, entwicklungsbedingter und neurologischer Auswirkungen."

Im Gespräch mit der Huffington Post fügte ein leitender Analyst der EWG hinzu, dass die Chemikalie nicht nur im Nabelschnurblut entdeckt wurde, sondern dass die Exposition sowohl durch Umwelt als auch durch Nahrung höchstwahrscheinlich bis in die Kindheit und darüber hinaus andauert.

Sie können Flammschutzmitteln auf verschiedene Weise ausgesetzt sein, zum Beispiel durch die Lebensmittel, die Sie essen, das Wasser, das Sie trinken, und die Produkte, die Sie in Ihrem Haus oder am Arbeitsplatz verwenden. Chemikalien können aus Produkten in Staub und Luft gelangen und sich später auf Lebensmitteln absetzen.

Eine im Jahr 2015 veröffentlichte Studie ergab, dass die feuerhemmende Chemikalie Trisphosphat und Triphenylphosphat (TPHP) in jeder einzelnen Staubprobe, die aus US-amerikanischen Häusern entnommen wurde, enthalten war; 90,6 Prozent der Urinproben der Bewohner enthielten darüber hinaus auch Metaboliten von Trisphosphat, und 83 Prozent der Bewohner hatten Metaboliten von TPHP.

Andere Tests haben gezeigt, dass 90 Prozent der US-Amerikaner flammhemmende Chemikalien in ihrem Körper haben, und viele haben sechs oder mehr Arten in ihrem System.

Flammhemmende Chemikalien können in die Wasserversorgung gelangen, indem sie sich auf Staubpartikeln ansammeln. Eine Studie zeigte saisonale Schwankungen von PBDEs mit höheren Konzentrationen während der Regenzeit in Gewässern in der Nähe von Deponien.

Per- und Polyfluoralkyl-Substanzen (PFAS), persistente künstliche Chemikalien, die in militärischen Feuerlöschschäumen verwendet werden, gelangen ebenfalls in die Grundwasserversorgung. Zwei der bekanntesten der Gruppe sind PFOA und PFOS, die auch mit der Herstellung von Teflon in Verbindung stehen.

Flammhemmende Chemikalien stehen in Zusammenhang mit mehreren gesundheitlichen Herausforderungen

Zusätzlich zu den bereits erwähnten gesundheitlichen Bedenken wurden flammhemmende Chemikalien mit Schilddrüsenfunktionsstörungen in Verbindung gebracht. Dies ist besonders für Frauen, die schwanger sind, signifikant, da es sich auf das ungeborene Kind auswirkt.

In einer Studie stellten Forscher fest, dass ein 10-facher Anstieg der PBDE-Chemikalien mit einer Abnahme des schilddrüsenstimulierenden Hormons (TSH) verbunden war. Mit nur einer Ausnahme in der Studie hatten alle Frauen mit niedrigem TSH-Wert normale freie T4-Werte, was einer subklinischen Hyperthyreose entspricht.

Während der Schwangerschaft ist die Hyperthyreose mit einer veränderten fetalen Neuroentwicklung verbunden und erhöht das Risiko einer Frühgeburt oder Fehlgeburt, einer intrauterinen Wachstumsretardierung und verminderter motorischer Fähigkeiten.

Neuere Daten von Forschern der Harvard School of Public Health zeigten auch ein erhöhtes Risiko für Schilddrüsenerkrankungen – einschließlich Hyperthyreose, Kropf und Hashimoto-Krankheit, eine Autoimmunerkrankung der Schilddrüse – bei Frauen, die einen erhöhten Gehalt an flammhemmenden Chemikalien in ihrem Blut hatten.

Frauen in der Postmenopause waren am stärksten gefährdet und hatten doppelt so hohe Auswirkungen wie prämenopausale Frauen.

Die Wissenschaftler beginnen erst jetzt zu verstehen, welche alten flammhemmenden Chemikalien die Gesellschaft hinterlassen hat. Kumulativ deuten die Daten darauf hin, dass eine Auswirkung auf die Schilddrüsenregulation sehr wahrscheinlich ist und möglicherweise flammhemmende Chemikalien bei Schilddrüsenerkrankungen und Krebserkrankungen impliziert.

Die Exposition während der Schwangerschaft ist auch mit einer geringeren Intelligenz bei Kindern verbunden. Für jede 10-fache Zunahme der pränatalen Exposition gegenüber PBDEs fanden Forscher einen Rückgang der IQ-Testergebnisse um 3,7 Punkte, was die bisherige Forschung unterstützt, die einen Rückgang der IQ-Werte zeigt und auch mit einer Verringerung der Aufmerksamkeitsspanne und einer Verringerung der Feinmotorik und der kognitiven Fähigkeiten einhergeht.

Obwohl es den Anschein hat, dass einige Punkte der IQ-Reduktion klein sind, macht die weit verbreitete Exposition gegenüber Flammschutzmitteln den Rückgang zu einer ernsten Sache.

Schon der Verlust von wenigen Punkten auf bevölkerungsweiter Ebene erhöht die Zahl der Kinder, die eine frühzeitige Intervention benötigen, und der Familien, die persönlichen und wirtschaftlichen Belastungen ausgesetzt sein können.

Flammhemmende Chemikalien erfüllen ihre Aufgabe nicht

1975 führte Kalifornien den Entflammbarkeitsstandard TB117 ein, der vorschreibt, dass Möbel und Kinderprodukte 12 Sekunden lang einer offenen Flamme widerstehen müssen. Herstellerfirmen überzeugten die Regulierungsbehörden, dass ein offener Flammenstandard erforderlich sei, um die Sicherheit zu gewährleisten.

Vor kurzem hat die Wissenschaft gezeigt, dass chemische Flammschutzmittel wie TDCPP und HBCD den Brand in der Praxis nicht verlangsamen.

Der anfängliche Open-Flame-Standard basierte auf fehlerhafter Wissenschaft und einer falschen Darstellung durch Chemieunternehmen. Infolgedessen änderte Kalifornien die Norm TB117 in TB117-2013, eine Norm, die keine Verwendung von Flammschutzmitteln mehr erfordert. Obwohl sie sie nicht verlangt, verbietet die neue Verordnung diese aber auch nicht.

Die Bundesstaaten haben auch die Möglichkeit, Probleme in ihren eigenen Brandschutzvorschriften zu regeln.

So wurde beispielsweise im Bundesstaat Massachusetts die Brandschutzkennzeichnung für öffentliche Plätze aktualisiert, damit Bereiche mit Sprinkleranlagen den Raum mit Möbeln nach TB 117-2013 ausgestattet werden können, wodurch die Bereiche ohne Flammschutz auskommen. Viele große Einzelhändler haben nun Möbel ohne Flammschutz im Angebot.

Feuerwehrleute sind zusätzlichem Risiko ausgesetzt

Etwa die Hälfte der US-Feuerwehrleute glaubt, dass Krebs das größte arbeitsmedizinische Risiko ist, mit dem sie konfrontiert sind.

Tatsächlich ist die Wahrscheinlichkeit, dass kalifornische Feuerwehrfrauen im Alter von 40 bis 50 Jahren Brustkrebs entwickeln, sechsmal höher als der nationale Durchschnitt. Ein Hauptgrund dafür ist der hohe Dioxin- und Furangehalt, dem Feuerwehrleute ausgesetzt sind, wenn flammhemmende Chemikalien verbrennen.

Was viele nicht erkennen, ist, dass ein mit flammhemmenden Chemikalien behandeltes Objekt tatsächlich noch Feuer fangen kann – es wird nur um Sekunden verzögert – und wenn es in Flammen aufgeht, gibt es wesentlich höhere Mengen an giftigem Kohlenmonoxid, Ruß und Rauch ab als ein unbehandeltes Objekt.

Ironischerweise töten diese drei Dinge Sie eher als eine Verbrennung, was bedeutet, dass flammhemmende Chemikalien Brände tatsächlich tödlicher machen können, wenn Sie in ihnen gefangen sind. Nach Angaben der chemischen Industrie bieten feuerhemmende Möbel eine 15-fache Verlängerung der Fluchtzeit im Falle eines Brandes.

Diese Behauptung stammt aus einer Studie mit leistungsstarken Flammschutzmitteln im NASA-Stil, die zusätzliche 15 Sekunden Fluchtzeit ermöglichten. Aber das ist nicht die gleiche Art von Chemikalien, die in den meisten Möbeln verwendet wird.

Tests haben gezeigt, dass die am weitesten verbreiteten flammhemmenden Chemikalien im Brandfall tatsächlich keinen sinnvollen Nutzen bringen und gleichzeitig die Menge der giftigen Chemikalien im Rauch erhöhen.

Die Feuerwehrleute sind in der Folge also sowohl ihren persönlichen Möbeln und im Haushalt, in der Feuerwache und im Feuer ausgesetzt. Als Reaktion darauf übernehmen viele Einzelpersonen und Feuerwehrorganisationen eine aktivere Rolle bei der Bekämpfung der Anwendung von feuerhemmenden Chemikalien bei Haushaltsgegenständen.

Testen Sie Ihre Möbel kostenlos

Als Teil der Bildungsarbeit der Duke University hat Stapleton ein Schaumtestlabor eingerichtet, damit Konsumenten bis zu fünf kleine Proben für einen kostenlosen Test einsenden können. Die Schaumstoffproben aus dem Haushalt des Verbrauchers werden aufbereitet und durch Massenspektrometer geleitet, um Flammschutzmittel zu identifizieren.

Die Probe wird auch chemisch getestet. Die Ergebnisse werden mit der Datenbank der bekannten Hemmstoffe verglichen und wenn man einen entdeckt, wird dieser mit einem Standard verglichen.

Die Duke University verwendet die Informationen in einer Studie und schickt dem Verbraucher einen Bericht, in dem die Ergebnisse der einzelnen Proben beschrieben werden. Weitere Informationen zu diesem Projekt und Anweisungen zur Einreichung Ihrer Proben finden Sie auf der Website der Universität.

Einige weitere Schritte, die Sie in Betracht ziehen können, um Ihre Exposition gegenüber flammhemmenden Chemikalien zu reduzieren, werden in meinem früheren Artikel „Flammschutzchemikalien kontaminieren das Trinkwasser überall in den USA" diskutiert.

+ Quellen und Referenzen