Könnten sie ohne Kunststoff leben?

Meeresverschmutzung durch Kunststoff

Geschichte auf einen Blick

  • Familien auf der ganzen Welt leben heute ohne Plastik, von Einkaufstaschen über Aufbewahrungsbehälter bis hin zu Zahnbürsten und Produktbeuteln. Obwohl es eine Herausforderung ist, können sowohl Online- als auch klassische Geschäfte Ihnen den Übergang erleichtern oder sogar ohne Probleme ermöglichen
  • Es kann bis zu 1.000 Jahre dauern, bis Plastik vollständig abgebaut wird. In der Zwischenzeit zerfällt das Produkt in mikroplastische Partikel, die in die Nahrungsmittel- und Wasserversorgung eindringen, die Umwelt schädigen und Ihre Gesundheit gefährden
  • Die Verschmutzung durch Kunststoffe und die chemische Absorption gehen mit zahlreichen Formen von Krebs, Fettleibigkeit, neurologischen, reproduktiven und entwicklungsbedingten Toxizitäten sowie Diabetes, Organfehlern und Herzerkrankungen einher
  • Erwägen Sie, Ihre Kunststoff- und Umweltbelastung zu reduzieren, indem Sie wie ein Experte recyceln, die Aufbewahrung in Kunststoffen auf Glas umstellen, verarbeitete Lebensmittel vermeiden und sich gegen Einwegprodukte wie Windeln, Rasiermesser und Geschirr entscheiden
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Kunststoff wird aus einer Reihe verschiedener Chemikalien hergestellt, von denen einige als endokrine Disruptoren fungieren. Ein endokriner Disruptor ähnelt in der Natur einem natürlichen Sexualhormon und beeinträchtigt die normale Funktion in Ihrem Körper.

Obwohl nicht sichtbar, finden sich Kunststoffchemikalien in Fast-Food-Verpackungen, verarbeiteten und verpackten Lebensmitteln, einschließlich solcher, die als Bio-Produkte vermarktet werden. Der Verbrauch ist von 2 Millionen Tonnen im Jahr 1950 auf 380 Millionen Tonnen im Jahr 2015 angestiegen.

Dies entspricht einem erstaunlichen Anstieg von 18.000 Prozent über 65 Jahre. Bei dieser Wachstumsrate könnte die Erde in weiteren 65 Jahren durchaus mit Kunststoff bedeckt sein, was zeigt, dass die Energielieferanten Leben zerstören.

Makro- und Mikroplastik sind ein Problem

Dieses dringende weltweite Problem zeigt sich an der Anzahl der Kunststoffpartikel, die der durchschnittliche Mensch jedes Jahr über Lebensmittel, Wasser und Staubpartikel auf seinem Teller während der Mahlzeiten aufnimmt. Heute werden Leitungswasser, Flaschenwasser, Meersalz und eine Vielzahl von Meeresfrüchten mit einer „Beilage" aus Mikrokunststoff geliefert.

Obwohl Sie wahrscheinlich schon tragische Fotos von Meeresschildkröten und anderen Meereslebewesen gesehen haben, die in Plastiktüten, Sechserpack-Ringen oder an Unterernährung sterben, da Plastikmüll ihren Darmtrakt blockiert, lassen sich einige der schlimmsten Probleme nicht mit bloßem Auge erkennen.

Mikrokunststoffe reichen von 5 Millimetern bis hin zu mikroskopischen Größen und werden von Fischen, Plankton und anderen Meeresbewohnern aufgenommen und landen schließlich auf dem Essteller. Die Folgen dieser enormen weltweiten Verschmutzung sind zwar noch unbekannt, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie harmlos sind.

Kunststoff wird nicht vollständig aus dem Körper entfernt und kann sich weder in Ihrem System noch in der Umwelt abbauen. Viele der Chemikalien stören bekanntlich die Embryonalentwicklung, beeinflussen die Hormone und die Genexpression und verursachen Organschäden.

Kunststoffverschmutzung und chemische Resorption wurden mit Fettleibigkeit, Herzerkrankungen und Krebs in Verbindung gebracht. Heute hofft eine neue Verbraucherbewegung, die ohne Plastik auskommt, das Problem mit einer wirkungsvollen Methode zu bekämpfen, um Veränderungen einzuleiten – an der Basis.

Könnten Sie ohne Kunststoff leben?

Kunststoff ist ein schädlicher Komfort, von dem ein Großteil jedes Jahr in unseren Ozeanen und an Land landet. Von Einweg-Kunststoffbehältern bis hin zu Mikrofasern aus der Waschmaschine – sie stellen eine ernsthafte Bedrohung für das Meeresleben und unsere Nahrungsversorgung dar.

Obwohl die Medien den Kunststoffen, die im Ozean landen, viel Aufmerksamkeit geschenkt haben, werden schätzungsweise vier- bis 23-mal so viele Mengen mithilfe von Bio-Feststoff-Düngemitteln an Land freigesetzt wie auf dem Ozean.

Die rasante Entwicklung neuer Kunststoffchemikalien wurde durch eine Wegwerfmentalität angetrieben, und obwohl mehrere Unternehmen begonnen haben, eine Reduzierung der Verwendung von Strohhalmen und Kunststoffbechern zu versprechen, wird es größere Veränderungen erfordern, um erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt und die menschliche Gesundheit zu erzielen.

Zu diesem Zweck wächst eine Basisbewegung, die durch Wut über die Auswirkungen von Kunststoffprodukten für den einmaligen Gebrauch angetrieben wird. Durch den Gedankenaustausch zwischen Familien und Gruppen ist der Verzicht auf Kunststoffe nachhaltig und sogar ein Mainstream-Konzept geworden.

Für viele entwickelte sich ihr Schritt zum kunststofffreien Leben allmählich, um die Kunststoffverschmutzung und sogar den Abfall zu reduzieren. Kiran Harrison kommentierte:

„Einige Leute sind zynisch darüber, wie man einen solchen Lebensstil aufrechterhalten kann, oder zynisch darüber, wenn man einen kleinen Beitrag leistet und wenn große Unternehmen so viel Abfall produzieren, aber ich sehe es anders als „wozu etwas tun, wir sind alle verdammt" – das ist viel zu apathisch für meinen Geschmack."

Sie empfiehlt, die Dinge allmählich zu tun, damit sie zur Gewohnheit werden. Beth Terry hat den gleichen Rat. Zuerst konzentrierte sie sich auf ihre Küche, indem sie allmählich Einkaufstaschen, vorgewaschene Salate in Plastikschalen und verarbeitete Lebensmittel loswurde.

Von dort aus nahm sie sich das Badezimmer vor, um Flaschen mit Shampoo, Zahnpastatuben und Zahnbürsten auszutauschen, und kaufte in Fachgeschäften ein, die ihren Bedürfnissen entsprechen. Der Journalist der New York Times, Steven Kurutz, kommentiert: „Als Marketingbegriff entsteht „kunststofffrei" als das nächste Ding nach „ohne Kohlenhydrate"".

Neue Geschäfte in New York und London führen keine Produkte mit Kunststoff, sondern verkaufen Silikon-Wasserflaschen und iPhone-Hüllen aus Leinen. Im Sommer 2019 planen Procter & Gamble und PepsiCo, Produkte mit Aluminiumflaschen, nachfüllbaren Nicht-Kunststoffbehältern und Glasflaschen zu testen.

Plastik – Bedrohung für das Leben, die bei der Produktion beginnt und in 1.000 Jahren endet

Der Abbau von Kunststoffen kann bis zu 1.000 Jahre dauern. Forscher schätzen, dass der Abbau eines einzelnen Kunststoff-Kaffeepads bis zu 500 Jahre dauern kann, was der Dauer des Römischen Reiches entspricht.

Während der größte Teil des Fokus auf den Auswirkungen von Kunststoff auf die Herstellung oder Entsorgung liegt, findet ein neuer Bericht, der vom Center for International Environmental Law in Zusammenarbeit mit sechs anderen Umweltorganisationen veröffentlicht wurde:

„Dieser Bericht zeigt, dass jede dieser Phasen mit anderen interagiert, und alle interagieren mit der menschlichen Umgebung und dem menschlichen Körper auf vielfältige, sich oft überschneidende Weise."

Der Bericht weist darauf hin, dass Kunststoffe mit zahlreichen Formen von Krebs, neurologischen, reproduktiven und entwicklungsbedingten Toxizitäten sowie Diabetes, Organfehlfunktionen und erheblichen Auswirkungen auf Augen und Haut in Zusammenhang stehen.

Obwohl es den Anschein hat, dass Kunststoff billig und bequem ist, kommentierte Graham Forbes, Global Plastics Project Leader bei Greenpeace, dass sich wahren Kosten wie folgt widerspiegeln:

„Kunststoffe schädigen oder töten Tiere auf der ganzen Welt, tragen zum Klimawandel bei und halten uns von fossilen Brennstoffen abhängig, gelangen in unsere Luft-, Wasser- und Lebensmittelversorgung und gefährden die menschliche Gesundheit während ihres gesamten Lebenszyklus."

Die Verschmutzung durch Kunststoffe ist allgegenwärtig, sie dringt ins Wasser und in die Nahrungsmittelversorgung ein und beeinträchtigt die Umwelt, von der die Menschheit für Nahrung, Wasser und natürliche Ressourcen abhängt.

In einer E-Mail an Environmental Health News kommentierte David Azoulay, ein Autor des Berichts und geschäftsführender Anwalt des Center for International Environmental Law:

„Gesundheitliche Probleme im Zusammenhang mit Kunststoffen während des gesamten Lebenszyklus umfassen zahlreiche Krebsarten, Diabetes, mehrere Organstörungen, Auswirkungen auf Augen, Haut und andere Sinnesorgane, Geburtsfehler. Und das sind nur die Kosten für die menschliche Gesundheit, nicht die Auswirkungen auf das Klima, die Fischerei oder die Produktivität der landwirtschaftlichen Flächen."

Die Exposition des Menschen nimmt mit der Produktion und Verwendung von Kunststoffen zu und stellt weltweit ein erhebliches Risiko dar. Wie von Environmental Health News berichtet, gibt es mit jeder Phase im Lebenszyklus der Kunststoffherstellung Gesundheitsrisiken, einschließlich der folgenden:

  • Die Gewinnung fossiler Brennstoffe, die bei der Herstellung von Kunststoffen verwendet werden, führt zu Luft- und Wasserverschmutzung und einer Reihe anderer direkter Auswirkungen auf die Gemeinden, wie z.B. verstärkter Verkehr und Rohrleitungsbau (mehr als 99 Prozent der heute hergestellten Kunststoffe werden aus fossilen Brennstoffen hergestellt).
  • Die Veredelung und Herstellung von Kunststoffharzen und Additiven setzt krebserregende Verbindungen und andere Giftstoffe frei, von denen einige „schwer zu erkennen sein können", da sie „farblos sind und dazu neigen, leicht bis gar nicht zu riechen".
  • Kunststofferzeugnisse und -verpackungen führen, wenn sie sich in den Händen des Verbrauchers befinden, zu eingeatmeten oder aufgenommenen toxischen und/oder plastischen Partikeln.
  • Kunststoffverbrennung setzt toxische Verbindungen frei.
  • Der Abbau von Kunststoff führt dazu, dass Mikroplastik in Menschen, Tierwelt, Boden und Wasser gelangt.

Das Recycling wird stark unterbeansprucht

Nur 8 Prozent des Kunststoffs werden jemals recycelt, und selbst wenn, dann schaffen es einige der in den Papierkorb geworfenen Gegenstände vielleicht nie bis zum Recyclingzentrum. Einige kontaminieren am Ende ganze Ladungen von Wertstoffen, die sonst anderen Zwecken zugeführt worden wären.

Obwohl es am besten ist, die Richtlinien für Ihre lokale Einrichtung zu überprüfen, kann alles, was kleiner als ein Post-It-Zettel ist, nicht richtig sortiert werden, so dass es besser ist, Flaschenverschlüsse wegzuwerfen, wenn Sie sie nicht auf die Flasche schrauben. Luftpolsterumschläge, Wachspapier und Windeln sind nicht recycelbar.

Papierbecher mit glänzenden Beschichtungen oder Papierschalen mit Kunststoffauskleidung werden nicht akzeptiert.

Im Gegensatz dazu recycelt Norwegen fast 97 Prozent der Kunststoffflaschen, da die Hersteller einer Ökosteuer zahlen müssen, wenn sie ein Recycling-Mindestziel von 95 Prozent nicht erreichen. Rücknahmeautomaten machen es den Verbrauchern leicht, ihre Kunststoffflaschen zum Recycling zurückzubringen.

Darüber hinaus sind die Unternehmen in Bezug auf die Art der Kunststoffchemikalien, die sie verwenden können, eingeschränkt.

Obwohl Unternehmen wie Patagonia und Polartec recycelte Flaschen verwenden, um Abfälle zu konservieren und zu reduzieren, kann es sich als schlimmer erweisen, Plastikflaschen in Millionen faserige Plastikstücke zu zerlegen, als überhaupt nichts zu tun.

Das Waschen von Kleidung setzt Mikrofaserabfälle frei, welche von den Abfallbehandlungsanlagen sind gefiltert werden können, wodurch Mikrokunststoffe in den Wasserkreislauf gelangen.

Es ist erwähnenswert, dass die Menschheit bis vor etwa 100 Jahren einen abfallfreien Lebensstil hatte. Es gab keine Plastikfolie um die Lebensmittel und Gegenstände, die man gekauft hatte, und praktisch jeder Abfall wurde wiederholt wiederverwendet und kreativ in neue Produkte umgewandelt.

Wie Sie ein Recycling-Experte werden können, erfahren Sie in meinem früheren Artikel „Die 11 besten Tipps, wie Sie ein Recycling-Experte werden können."

Was Sie tun können, um Ihre Verwendung zu reduzieren

Durch die Exposition gegenüber Chemikalien in Kunststoffen, wie z.B. Phthalaten, ergeben sich generationsbedingte Auswirkungen. Es ist ratsam, proaktive Schritte zu ergreifen, um Ihre Exposition zu reduzieren. Eine Liste der Auswahlmöglichkeiten, die Sie berücksichtigen sollten, finden Sie in meinem früheren Artikel „Phthalatexposition bedroht das Überleben des Menschen“.

Wenn Sie nach dem Recycling den nächsten Schritt machen möchten, reduzieren Sie Ihren Kunststoffverbrauch und erzielen Sie eine noch größere Wirkung. Wie Harrison empfohlen hat, ist es wichtig, langsam anzufangen und allmählich darauf aufzubauen, damit die Veränderungen zur Gewohnheit werden und bleiben. Überlegen Sie, mit den folgenden Schritten zu beginnen:

Verwenden Sie wiederverwendbare Einkaufstaschen für Lebensmittel

Bringen Sie Ihren eigenen Restbehälter in Restaurants

Bringen Sie Ihren eigenen Becher für Kaffee mit und bringen Sie Trinkwasser von zu Hause in Glaswasserflaschen, anstatt Wasser in Flaschen zu kaufen

Verlangen Sie, dass um Ihre Zeitung und Ihren Kleidungsstücken aus der chemischen Reinigung keine Plastikfolie verwendet wird

Lagern Sie Lebensmittel in Glasbehältern oder Maurerdosen und nicht in Plastikbehältern und Plastikgefrierbeuteln.

Vermeiden Sie Einweg-Utensilien und Strohhalme und kaufen Sie Lebensmittel in großen Mengen, wenn Sie können

Entscheiden Sie sich gegen Einwegrasierer, für waschbare Damenhygieneprodukte, Stoffwindeln, Taschentücher aus Stoff anstatt aus Papier, Stoffhandtücher anstelle von Papiertüchern und Kinderspielzeug aus Holz statt Kunststoff

Vermeiden Sie verarbeitete Lebensmittel (die in Plastiktüten mit Chemikalien gelagert werden) Kaufen Sie stattdessen frische Produkte und verzichten Sie auf die Plastiktüten

Wechseln Sie zu Bambus-Zahnbürsten und putzen Sie Ihre Zähne mit Kokosöl und Backpulver, um Kunststoff-Zahnpastatuben zu vermeiden