Warum Zigarettenstummel immer noch zu den schlimmsten Formen der Verschmutzung gehören

Zigarettenstummel in Sand

Geschichte auf einen Blick

  • Zum ersten Mal seit den 30 Jahren der Datenerhebung fand Ocean Conservancy heraus, dass Kunststoffe die Top 10 der Umweltverschmutzung weltweit ausmachen, wobei Filterzigarettenstummel den ersten Platz belegen. Obwohl sie biologisch abbaubar sind, enthalten sie Kunststoffe, deren Zersetzung bis zu 10 Jahre dauern
  • Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) nennt Zigarettenstummel die akzeptabelste Form der Verschmutzung, da 75 Prozent der Raucher sagen, dass sie sie bereits einmal auf den Boden oder aus dem Autofenster geworfen haben, und Studien schätzen, dass bis zu 65 Prozent der Stummel weggeworfen werden
  • Die Europäische Union setzt sich gegen die Verschmutzung durch Plastik ein, die für die Schädigung und Tötung von Wasserlebewesen verantwortlich ist und schließlich auf dem Teller landet
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Es gibt mehrere Gründe, warum Sie nicht mit dem Rauchen beginnen oder damit aufhören sollten. Trotz jahrzehntelanger Warnungen des U.S. Surgeon General nennen die U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Tabak weiterhin die „größte vermeidbare Ursache für Krebs und Krankheiten in den Vereinigten Staaten".

Heute tötet Zigarettenrauchen jährlich mehr als 480.000 Menschen und fast 41.000 Menschen sterben durch die Exposition gegenüber Passivrauch. Es gibt kurz- und langfristige Nebenwirkungen. Rauchen verfärbt Ihre Zähne, verändert Ihr körperliches Aussehen und erhöht das Risiko von Zahnfleischerkrankungen und Zahnverlust.

Nach Jahren des Rauchens erleiden Sie irreversible gesundheitliche Schäden an Herz, Gehirn, Atmungssystem und Fortpflanzungsgesundheit.

Die gute Nachricht: Wenn Sie mit dem Rauchen aufhören, beginnen die positiven Veränderungen in den ersten 24 Stunden und nehmen in den kommenden Tagen, Wochen und Jahren weiter zu, während Ihr Körper die Schäden durch Nikotin und Hunderte anderer Chemikalien beseitigt.

Rauchen wirkt sich auch stark auf die Umwelt aus. Während Sie vielleicht gedacht haben, dass Zigaretten vollständig biologisch abbaubar sind, stellt sich heraus, dass die Filter aus Kunststoff bestehen – nicht aus Papier oder biologisch abbaubaren Fasern –, deren Zersetzung bis zu 10 Jahre dauern kann.

Marketing-Tool größter Beitrag zur Kunststoffverschmutzung

In den 1950er-Jahren tauchten Ängste vor Lungenkrebs auf. Zu diesem Zeitpunkt haben die Zigarettenhersteller einen Designwandel von ungefilterten zu gefilterten Zigaretten eingeleitet, um die Angst der Verbraucher zu zerstreuen.

Tabakrauch aus Zigaretten enthält fast 250 schädliche Chemikalien, darunter Schwermetalle, Arsen, Benzol, Formaldehyd und Polonium-210, ein radioaktives chemisches Element.

Zigarettenfilter wurden angeblich entwickelt, um Lungenkrebs zu reduzieren, indem sie toxische Exposition blockieren. Dies stellte jedoch ein Problem für Zigarettenfirmen dar, da der Filter auch die Zufriedenheit des Rauchers mit der Zigarette reduziert.

Als Reaktion darauf haben die Unternehmen die Filter so umgestaltet, dass sie nicht so effektiv waren, und im Wesentlichen ein Marketinginstrument geschaffen, um den Rauchern die gesundheitlichen Vorteile von Filtern zu vermitteln, während sie dem Raucher immer noch den Nikotinschub geben. Diese Behauptungen wurden von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) als betrügerisch bezeichnet.

Während Filter einige Giftstoffe blockieren, machen sie das Rauchen auch sanfter und ermutigen die Raucher, häufiger und mehr Zigaretten zu rauchen. Die Tabakindustrie rekrutierte Raucher unter dem Deckmantel, dass gefilterte Zigaretten ihre Gesundheit schützen würden.

Als Wissenschaftler jedoch die Zahl der Lungenkrebserkrankungen anhand des Geburtsjahres analysierten, fanden sie in den 1960er und 1970er Jahren die häufigste Art von Lungenkrebs, das Plattenepithelkarzinom, das zwei Drittel der Fälle ausmachte. Heute, mit der zunehmenden Anzahl an Filterzigaretten, steigt die Rate des Adenokarzinoms.

Dr. David Wilson, Pulmonologe an der University of Pittsburgh, meint, dass die Überlebensraten der beiden Arten fast gleich sind und demonstriert, dass es keine überzeugenden Evidenzfilter gibt, die „einen positiven Einfluss auf das Überleben von Lungenkrebs insgesamt haben".

Obwohl die Filter die Gesundheit eines Rauchers nicht verbessern, haben sie dennoch erhebliche negative Auswirkungen auf die Umwelt.

Europäische Union hat es auf Kunststoff und Zigarettenstummel abgesehen

Obwohl Kunststoff-Strohhalme und Taschen breite Aufmerksamkeit erhalten, sind die Kunststofffilter auf Zigarettenstummeln ein noch größeres Problem. Heute rangieren sie als das am meisten weggeworfene Objekt der Welt. Fast 6 Billionen Zigaretten werden jährlich hergestellt, und über 90 Prozent von ihnen enthalten Kunststofffilter.

Einige Städte erheben Gebühren auf Zigarettenschachteln, um die Straßenreinigung zu finanzieren, und andere erheben Gebühren von denjenigen, die sie wegwerfen.

Obwohl einige Experten für die Entwicklung und Implementierung von biologisch abbaubaren Filtern eintreten, glauben andere, dass diese auch Toxine enthalten, deren Abbau lange Zeit in Anspruch nimmt, und biologisch abbaubare Zigaretten könnten die Verschmutzung sogar noch erhöhen, da Raucher das Gefühl haben, dass es „erlaubt" sei, sie in die Umwelt wegzuwerfen.

Ende 2018 legte das Europäische Parlament eine weitreichende Reduzierung des Kunststoffverbrauchs fest, einschließlich einer Reduzierung des Kunststoffs in Tabakprodukten um 50 Prozent bis 2025, die bis 2030 auf 80 Prozent ansteigen sollte.

Diese Ziele wurden später abgelehnt, weil die Tabakunternehmen für die Finanzierung von Kampagnen zur Sensibilisierung für das Problem der Zigarettenstreu verantwortlich gemacht wurden.

Vor kurzem schlug die Europäische Chemikalienagentur vor, ab 2020 mehr als 39.000 Tonnen Kunststoffe pro Jahr, die absichtlich der Umwelt zugesetzt werden, auslaufen zu lassen. Dazu gehören Mikroplastikfasern und Fragmente in Zigarettenfiltern, Kosmetika, Waschmitteln und Beschichtungen.

Dieser Entwurf zielt auf Mikrokunststoffe ab, die nicht als notwendig erachtet werden, sondern aus Bequemlichkeit oder Gewinngründen hinzugefügt wurden. Obwohl Großbritannien ein begrenztes Verbot von Kunststoff-Mikroperlen auferlegt hat, ist die Maßnahme der Europäischen Union umfassender.

Ein wissenschaftlicher Ausschuss wird den Vorschlag etwas länger als ein Jahr prüfen, bevor er seine Stellungnahme an die Europäische Kommission übermittelt. Zu diesem Zeitpunkt wird die Kommission drei Monate Zeit haben, um Rechtsvorschriften auszuarbeiten, und es könnte bis zu acht Monate dauern, bis die Nutzungsbeschränkungen in Kraft treten.

WHO nennt Zigarettenstummel die akzeptabelste Form der Vermüllung

Die Truth Initiative glaubt, dass sichtbare Zigarettenstummel alltäglich sind, selbst in Gebieten, in denen der Anteil der Raucher zurückgegangen ist, zum Teil, weil es so viele Jahre dauert, bis sie sich zersetzen. Selbst unter den optimalsten Bedingungen dauert es mindestens neun Monate, bis sich ein Zigarettenstummel zersetzt und in vielen Fällen dauert es Jahre.

Leider ist das Wegwerfen auch eine der häufigsten Möglichkeiten, wie Raucher ihre Zigarettenstummel entsorgen. Einige Gemeinden haben versucht, die Verschmutzung von Zigaretten mit Einwegbehältern und Rauchverboten einzudämmen.

Aber das Wegwerfen ist so weit verbreitet, dass fast 75 Prozent der Raucher berichten, es zu tun, und Studien schätzen, dass bis zu 65 Prozent aller Zigarettenstummel weggeworfen werden.

Laut WHO ist das Wegwerfen eines Zigarettenstummels aus dem Autofenster oder auf dem Boden eine der akzeptabelsten Formen der Verschmutzung. Viele werden auf den Bürgersteig oder in Rinnen geworfen, wo sie durch Sturmkanäle zu Flüssen, Bächen und Ozeanen transportiert werden.

Eine Senkung der Raucherquoten kann zu einem Mangel an öffentlichem Bewusstsein beitragen, insbesondere in geografischen Gebieten, in denen eine Senkung der Raucherquoten zu verzeichnen ist. Rachel Klippen von der Santa Cruz County Tobacco Education Coalition Cochair, kommentiert:

„Die meisten von uns haben schon Plastiktüten oder Plastikstrohhalme verwendet, daher fühlen wir uns verantwortlich dafür, wie diese Produkte verarbeitet, wiederverwendet oder recycelt werden, um umweltfreundlicher zu sein. Die meisten von uns rauchen jedoch nicht.

Tatsächlich rauchen weniger als 12 Prozent der Einwohner in Kalifornien. Das lässt 88 Prozent sich fragen, wie man etwas bewirken kann.“

Laut Ocean Conservancy ergaben die Resultate des 2017 International Coastal Cleanup (ICC)-Reports zum ersten Mal seit den 30 Jahren der Datenerhebung, dass Kunststoffe die Top 10 der Umweltverschmutzung weltweit ausmachen.

Mehr als 780.000 Freiwillige in mehr als 100 Ländern sammelten 20,5 Millionen Pfund Müll. Zigarettenstummel standen ganz oben auf der Liste, darunter auch Lebensmittelverpackungen, Plastikflaschen für Getränke, Flaschenverschlüsse und Plastikbeutel für Lebensmittel.

Kunststoffe schädigen und töten das Leben im Wasser

In einer kürzlich im BMJ veröffentlichten Studie bewerteten 20 Wissenschaftler die Wirkung von Zigarettenstummeln auf das aquatische Leben. Sie platzierten Fische im Wasser, wo Zigarettenstummel getränkt und dann entfernt worden waren. Nach vier Tagen war die Hälfte der Fische gestorben was zeigte, dass tödliche Giftstoffe aus den Stummeln in die Umwelt sickern.

Kleine Plastikstücke, die in Fasern oder Fragmenten und Mikroperlen vorkommen, finden ihren Weg auch in wild gefangenen und gezüchteten Fisch.

Fische scheinen durch kleine Plastikabfälle im Meer verwirrt zu sein und betrachten sie als Nahrung. In einer Studie fanden Wissenschaftler Verhaltensnachweise dafür, dass Meeresorganismen von der chemischen Signatur in Kunststoffabfällen angezogen werden.

Fische, die sich durch die Filterung von Meerwasser nach Plankton ernähren, nehmen große Mengen an Plastik auf, was ihre Fähigkeit blockiert, Nährstoffe aufzunehmen und toxische Nebenwirkungen hat.

Bei der Untersuchung der Körper von gestrandeten Walen haben Wissenschaftler große Plastikstücke gefunden, aber die Auswirkungen von Mikrokunststoffen, obwohl weniger offensichtlich, können genauso schädlich sein.

Nach Angaben der Vereinten Nationen sind weltweit mindestens 800 Arten von Meeresabfällen betroffen, von denen 80 Prozent Plastik sind. Nicht alle Schäden entstehen durch Verschlucken, da sich Meerestiere auch in Plastikabfällen verfangen können, was zu Erstickung, Hunger und Ertrinken führt.

Eine aktuelle Studie ergab, dass Meeresschildkröten, die nur 14 Stück Plastik verschlucken, ein erhöhtes Todesrisiko aufweisen.

Fische im pazifischen Nordwesten fressen jedes Jahr bis zu 24.000 Tonnen Plastik, was zu Darmverletzungen und Tod führt. Der Kunststoff sammelt sich auch in der Nahrungskette an und landet oft auf dem Teller. In einer aktuellen Studie über die kalifornischen Fischmärkte fanden Forscher heraus, dass 25 Prozent der Fische Mikrofasern aus Kunststoff in ihrem Darm hatten.

Mikroplastik in Leitungswasser, Mineralwasser und Lebensmittelquellen

Untersuchungen im Auftrag der Medienstelle Orb ergaben alarmierende Daten über die Kunststoffverschmutzung im Leitungswasser, wobei 83 Prozent der weltweit getesteten Proben als kontaminiert gemeldet wurden. In den USA enthielten 94 Prozent der Leitungswasserproben Kunststoff – die meisten aller getesteten Standorte.

So waren beispielsweise 16 Fasern in Leitungswasser, das im Besucherzentrum im U.S. Capitol in Washington, D.C., entnommen wurde, sowie Fasern in Proben vom Trump Tower in New York Teil der Ergebnisse. Kunststofffasern wurden auch in Wasser aus Indonesien, Indien, Ecuador, Uganda, England und Libanon gefunden.

Orb stellte sechs Hauptquellen für „unsichtbare Kunststoffe" fest, von denen eine synthetische Mikrofasern aus Kleidung ist, von denen bis zu 1 Million Tonnen pro Jahr beim Waschen freigesetzt werden. Es ist unbekannt, was die Umweltauswirkungen der Mikrofaserverschmutzung sein können, aber ihre unregelmäßige Form kann das Ausscheiden für Meereslebewesen schwieriger machen als andere Mikrokunststoffe wie Mikroperlen.

Forscher der State University of New York testeten auch 259 Flaschen von 11 beliebten abgefüllten Wassermarken auf das Vorhandensein von mikroskopisch kleinem Kunststoff. Darunter waren Marken wie Aquafina, Nestle Pure Life, Evian, Dasani und San Pellegrino. Im Durchschnitt enthielt das getestete Flaschenwasser 325 Stück Mikrokunststoff pro Liter; etwas mehr als 10 dieser Stücke waren mindestens 100 Mikrometer groß, der Rest war kleiner.

Ein Großteil der Forschung zur mikroplastischen Verschmutzung konzentriert sich auf die Meeresumwelt, aber die Toxine sammeln sich wahrscheinlich auch an Land an. Laut einer in Science of the Total Environment veröffentlichten Studie: „Die jährliche Freisetzung von Kunststoffen an Land wird auf das Vier- bis Dreiundzwanzigfache der Freisetzung in die Ozeane geschätzt."

Besonders problematisch kann die Verwendung von Klärschlamm oder Biofeststoffen als Düngemittel sein, da sie sich im Wesentlichen aus dem zusammensetzen, was nach der Reinigung und Aufbereitung des Abwassers übrig bleibt.

Werden Sie Teil der Lösung statt Teil des Problems

Auf globaler Ebene werden zahlreiche Anstrengungen unternommen, um Kunststoffabfälle und Umweltverschmutzung einzudämmen. Von der Umwandlung von Kunststoffabfällen in flüssigen Kraftstoff bis hin zur Herstellung von synthetischen Fasern, die nicht abgeschieden werden, suchen unternehmerische Entrepreneure nach Wegen, Kunststoffe aus der Umwelt fernzuhalten. Einige Hersteller sind auch bestrebt, leicht zu recycelnde Verpackungsmaterialien herzustellen.

Sie können auf einer individuellen Ebene Stellung beziehen und sich bewusst dafür entscheiden, weniger Plastik zu verwenden und mit der Verschmutzung aufzuhören. Um Teil der Lösung statt Teil des Problems zu werden, können Sie Sie folgende Schritte erwägen:

Hören Sie mit der Verschmutzung auf – Wenn Sie rauchen, sollten Sie damit aufhören. Es ist zwar schwierig, die Sucht zu überwinden, aber es ist auch eine gefährliche Gewohnheit, weiterzumachen. Werfen Sie keine Zigarettenstummel oder andere Abfälle aus Ihrem Autofenster oder auf den Boden.

Vermeiden Sie die Verwendung von Plastiktüten – Dazu gehören Kunststofftüten für Brötchen. Erwägen Sie den Kauf von wiederverwendbaren Tüten für Produkte, die Sie im Geschäft oder auf dem Bauernmarkt kaufen, und von isolierten und wiederverwendbaren Lebensmitteltaschen für Ihren Einkauf.

Vermeiden Sie Einweg-Strohhalme – Wählen Sie wiederverwendbare Strohhalme aus Edelstahl, Bambus und sogar Glas.

Waschen Sie synthetische Kleidung weniger häufig – Wenn Sie waschen, verwenden Sie einen Schonwaschgang, um die Anzahl der freigesetzten Fasern zu reduzieren. Erwägen Sie, Produkte zum Auffangen von Wäschefasern in Ihrer Waschmaschine zu verwenden.

Wählen Sie eine Zahnbürste, die nicht aus Kunststoff ist – Zu den Alternativen zählen Zahnbürsten aus Bambus oder Flachs.

Vermeiden Sie Einweg-Plastikflaschen – Nehmen Sie stattdessen Ihre eigene wiederverwendbare Glasflasche, um Kunststoffabfälle zu reduzieren und Ihre Belastung durch Kunststoffverschmutzung zu reduzieren.

Auswaschen von Pinseln – Sammeln Sie Spülwasser in einem Glas und entsorgen Sie es auf Ihrer örtlichen Deponie an dafür vorgesehenen Stellen für Farbe (und lassen Sie es nicht in den Abfluss gelangen).

Stellen Sie Ihre eigene Farbe her – Sie können Ihre eigene Farbe auf Basis von Milch anstelle von Latex und Acryl auf Kunststoffbasis herstellen, indem Sie „Zitronensaft zu Magermilch hinzufügen und den Quark herausfiltern und dem Rest natürliches Pigment hinzufügen".