Zusammenhang von Emulgatoren in Lebensmitteln mit Entzündungen, Angstzuständen und Depressionen

verarbeitete Lebensmittel

Geschichte auf einen Blick

  • Emulgatoren in verarbeiteten Lebensmitteln könnten verheerende Auswirkungen auf die Mikroben in Ihrem Darm haben, zu Stoffwechselproblemen führen und sogar Ihr Gehirn beeinträchtigen
  • Da Ihr Darm und Ihr Gehirn über die Magen-Hirn-Achse miteinander kommunizieren, kann die Veränderung von Mikroben im Darm Angstzustände und Verhalten beeinflussen, was die Forscher zu der Annahme veranlasst, dass der Verzehr von Emulgatoren auch die psychische Gesundheit und das Verhalten beeinflussen kann
  • Eine Studie an Mäusen bestätigte, dass die Exposition gegenüber Emulgatoren zu chronischen Darmentzündungen, Fettleibigkeit und veränderter Darmmikrobiotenzusammensetzung führte
  • Emulgatoren lösen chronische, leichte Entzündungen im Körper aus, die stark mit Depression in Zusammenhang stehen
  • Die beste Möglichkeit, Emulgatoren in Ihrer Ernährung zu vermeiden, ist der Verzicht auf verarbeitete Lebensmittel und stattdessen der Konsum von echten, vollwertigen Lebensmitteln
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Wenn Sie verarbeitete Lebensmittel essen, werden Sie nicht nur gesundheitsschädlichen Inhaltsstoffen wie fruchtzuckerreichem Maissirup und synthetischen Fetten ausgesetzt, sondern auch den Zusatzstoffen, die zu einem einheitlichen, lagerfähigen Produkt führen.

Dazu gehören Emulgatoren wie z.B. Carboxymethylcellulose (CMC) und Polysorbat 80 (P80), und die Forschung deutet darauf hin, dass sie zu Entzündungen, Ängsten und Depressionen bei denen führen könnten, die sie konsumieren.

Wenn Sie schon einmal Salatdressing oder Mayonnaise zu Hause zubereitet haben, wissen Sie wahrscheinlich, dass sich die Zutaten auf natürliche Weise trennen, da sich Öl und Wasser nicht vermischen. Doch Salatdressings und Mayonnaise, die im Handel gekauft werden, bleiben gemischt.

Dies ist auf Emulgatoren zurückzuführen, die ansonsten unvermischbare Inhaltsstoffe mischen und gleichzeitig die Klebrigkeit reduzieren, die Kristallisation kontrollieren und die Trennung verhindern.

Ihr Nutzen für die Lebensmittelindustrie ist offensichtlich, aber einmal in Ihrem Körper könnten sie verheerende Auswirkungen auf die Mikroben in Ihrem Darm haben, zu Stoffwechselproblemen führen und sogar Ihr Gehirn beeinträchtigen.

Lebensmittelemulgatoren können Gehirn und Verhalten beeinflussen

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Zugabe der Nahrungsemulgatoren CMC und P80 zur Ernährung zu leichteren Entzündungen, Fettleibigkeit und Stoffwechselanomalien bei Mäusen führt, während die Darmmikrobiota gestört wird.

Da Ihr Darm und Ihr Gehirn über die Magen-Hirn-Achse miteinander kommunizieren, kann die Veränderung von Mikroben im Darm Angstzustände und Verhalten beeinflussen, was die Forscher zu der Annahme veranlasst, dass der Verzehr von Emulgatoren auch die psychische Gesundheit und das Verhalten beeinflussen kann.

Die Studie an Mäusen bestätigte tatsächlich, dass die Exposition gegenüber Emulgatoren zu chronischen Darmentzündungen, Fettleibigkeit und veränderter Darmmikrobiotenzusammensetzung führte.

„Wichtig ist, dass die Behandlung mit Emulgatoren das angstähnliche Verhalten bei männlichen Mäusen verändert und das Sozialverhalten bei weiblichen reduziert hat. Sie veränderte auch die Expression von Neuropeptiden, die an der Modulation der Ernährung beteiligt sind, sowie soziale und angstbedingte Verhaltensweisen", schrieben Forscher in Scientific Reports.

Kurz gesagt, diese häufig verwendeten Lebensmittelzusatzstoffe führten zu Veränderungen in Mikrobiota, Physiologie und Verhalten bei Mäusen, und es ist möglich, dass ähnliche Effekte beim Menschen auftreten können. Die Autoren der Studie stellten fest:

„Unsere Daten stützen die allgemeine Vorstellung, dass einige Fälle von Verhaltensstörungen durch die Exposition gegenüber modernen chemischen Stressoren beeinflusst worden sein könnten, und insbesondere, dass synthetische Nahrungsemulgatoren ein solcher Stressfaktor sein können.“

Lebensmittelemulgatoren könnten den Darm durcheinander bringen und zu Stoffwechselkrankheiten führen

Im Jahr 2015 wurde bereits festgestellt, dass niedrige Konzentrationen von Emulgatoren (CMC und P80) bei Mäusen eine leichte Entzündung, Fettleibigkeit und ein metabolisches Syndrom auslösen. Dies könnte auf die reinigungsmittelartige Natur der Chemikalien zurückzuführen sein, die die Wechselwirkungen zwischen Schleimstrukturen, die die Darmoberfläche bedecken, und Bakterien beeinträchtigen könnten.

Die Schleimbarriere hält Darmbakterien von Epithelzellen fern, die den Darm auskleiden, aber eine Störung dieser kann zu Darmentzündungen und damit verbundenen Krankheiten führen.

Forscher vermuten sogar, dass Emulgatoren den in den letzten Jahrzehnten beobachteten Anstieg der entzündlichen Darmerkrankung (IBD) fördern könnten, einer Autoimmunerkrankung, die eine Entzündung im Verdauungstrakt mit sich bringt und sowohl Morbus Crohn als auch Colitis ulcerosa beinhaltet.

Die Emulgatoren verursachten chronische Kolitis bei Mäusen mit bereits abnormalem Immunsystem, während sie bei Mäusen mit gesunder Immunfunktion leichte Darmentzündungen und nachfolgende Stoffwechselstörungen mit sich brachten, die zu Fettleibigkeit, Hyperglykämie und Insulinresistenz führten.

Die Emulgatoren wurden auf einem Niveau gefüttert, dem eine durchschnittliche Person ausgesetzt wäre, wenn sie viele verarbeitete Lebensmittel essen würde, was darauf hindeutet, dass diese Zusatzstoffe die Gesundheit vieler Amerikaner beeinträchtigen könnten.

Weitere Untersuchungen ergaben auch, dass die Exposition gegenüber CMC und P80 die Struktur und die Transporteigenschaften von Darmschleim verändert, was die Wechselwirkungen zwischen Darmlumengehalt, Mikroben und darunterliegendem Gewebe beeinflussen und zu Entzündungen beitragen könnte.

Emulgatoren können auch die funktionellen Eigenschaften von Darmmikrobiota verändern, z.B. die Expression von Flagellin (einem Protein), was wiederum die Fähigkeit von Bakterien erhöht, in die Schleimbarriere einzudringen.

Carrageen, ein weiterer beliebter Emulgator, der mit Gesundheitsrisiken in Zusammenhang steht

Carrageen, ein Emulgator, der aus roten Algen gewonnen wird, wird verarbeiteten Lebensmitteln ebenfalls häufig als Verdickungsmittel zugesetzt. Es ist ein weiterer Lebensmittelzusatzstoff, den Sie beachten sollten, da er, wie CMC und P80, mit Entzündungen und anderen Gesundheitsrisiken verbunden ist.

Die International Agency for Research on Cancer (IARC) klassifiziert zerfallenes Carrageen als mögliches menschliches Karzinogen. Zerfallenes Carrageen, das mit Säure anstelle von Alkali (wie das lebensmittelechte Carrageen) verarbeitet wird, ist so entzündlich, dass es in Laborstudien verwendet wird, um Entzündungen bei Tieren zu induzieren, um entzündungshemmende Mittel zu testen.

Während lebensmittelechtes Carrageen ein anderes Produkt ist, gibt es Bedenken, dass Magensäure im Wesentlichen lebensmittelechtes Carrageen in potentiell krebserregendes, zerfallenes Carrageen verwandeln könnte, sobald es im Körper vorhanden ist.

Darüber hinaus ist die Exposition gegenüber selbst nicht zerfallenem (d.h. lebensmittelechtem) Carrageen mit einem erhöhten Auftreten von Darmgeschwüren und möglicherweise Krebswachstum verbunden.

In einem Bericht des Cornucopia Institute aus dem Jahr 2016 wurden die Gesundheitsrisiken von Carrageen weiter aufgezeigt, wobei eine Reihe von Studien ernsthafte Bedenken hinsichtlich der entzündlichen Eigenschaften von Carrageen aufwirft.

Warum entzündungsauslösende Emulgatoren zu Depressionen beitragen können

Emulgatoren lösen chronische, leichte Entzündungen im Körper aus, die stark mit Depression in Zusammenhang stehen. Nicht nur, dass bei Menschen mit Depressionen häufig erhöhte Biomarker für Entzündungen gefunden werden, sondern es hat sich auch gezeigt, dass auch die Stimulierung von Entzündungen depressive Symptome auslösen kann.

Es wird angenommen, dass entzündliche Zytokine im Körper mit verschiedenen Wegen interagieren, die an einer Depression beteiligt sind, einschließlich der neuroendokrinen Funktion und der Stimmungsregulierung.

„Depressionen und Entzündungen verstärken sich gegenseitig", schrieben Forscher im American Journal of Psychiatry und fügten hinzu, dass im Falle einer Entzündung "Depressionen noch weiter Öl ins Feuer gießen".

„Entzündungen spielen eine Schlüsselrolle in der Pathogenese der Depression für eine Teilmenge von depressiven Individuen; Depressionen bewirken auch größere Zytokinreaktionen auf Stressoren und Krankheitserreger, die sich nicht zu akklimatisieren scheinen", sagten sie.

Edward Bullmore, Leiter der Psychiatrieabteilung der University of Cambridge, schätzt, dass etwa ein Drittel der Patienten mit Depressionen von einer entzündlichen Komponente betroffen sind.

Bullmore ist der Autor eines Buches mit dem Titel „The Inflamed Mind: A Radical New Approach to Depression", (Der entzündete Geist: Ein radikaler neuer Ansatz bei Depressionen), das die Bedeutung von Entzündungen bei der Entwicklung von Depressionen aufzeigt.

Er sagte CBS News:

„Wir wissen schon lange, dass es hier einen Zusammenhang gibt. Entzündungen und Depressionen gehen Hand in Hand. Wenn Sie zum Beispiel Arthritis, Psoriasis, entzündliche Darmerkrankungen haben, alles entzündliche Erkrankungen im Körper, wird Ihr Risiko einer Depression stark erhöht. Das neue Verständnis ist, dass diese Assoziation kausal sein könnte. Es ist nicht nur ein Zufall."

Bei Entzündungszuständen werden Gehirnzellen, sogenannte Mikroglia, aktiviert. In diesem Fall leitet ein Enzym namens Indolamin 2,3-Dioxygenase (IDO) Tryptophan von der Produktion von Serotonin und Melatonin weg und weist es stattdessen an, einen NMDA-Agonisten (ein Aminosäurederivat) namens Chinolinsäure herzustellen, der Angstzustände und Unruhe auslösen kann.

Es gibt viele Entzündungsquellen in der modernen Welt, von Ernährung und Umweltverschmutzung bis hin zu emotionalem Stress, und Emulgatoren in verarbeiteten Lebensmitteln tragen wahrscheinlich noch zusätzlich zu diesem Problem bei.

Wenn Sie an Depressionen leiden, kann es sich lohnen, Maßnahmen zu ergreifen, um Entzündungen in Ihrem Körper zu reduzieren, beginnend mit dem Verzicht auf verarbeitete Lebensmittel, einer häufigen Quelle der Exposition gegenüber Emulgatoren und anderen entzündungsfördernden Mitteln.

Wo werden Emulgatoren gefunden?

Neben Carboxymethylcellulose, Polysorbat 80 und Carrageen sind auch Lecithin und Xanthangummi ähnliche Emulgatoren. Mono- und Diglyceride von Fettsäuren, Stearoyllactylaten, Saccharoseestern und Polyglycerinpolyricinoleat sind ebenfalls häufig verwendete Emulgatoren, die in verarbeiteten Lebensmitteln häufig verwendet werden, um Folgendes zu erreichen:

  • Verbesserung des Aussehens von Lebensmitteln, indem verhindert wird, dass sie sich trennen oder andere Anzeichen von Instabilität zu zeigen
  • Erhöhung der Haltbarkeit
  • Verbesserung des Geschmacks, der Farbe, des Geruchs und des Mundgefühls beim Essen
  • Beseitigung unangenehmer Aromen
  • Herstellung von fettarmen Lebensmitteln, die das gleiche Mundgefühl wie ihre vollfetthaltigen Alternativen haben

Wenn Sie verarbeitete Lebensmittel konsumieren, nehmen Sie wahrscheinlich Emulgatoren zu sich, aber sie sind am häufigsten in den folgenden Lebensmitteln enthalten:

Backwaren einschließlich Brot, Kekse und Kuchen

Fettbasierte Aufstriche wie Margarine, Nussbutter und Backfett

Eiscreme und andere Milchdesserts

Veggie-Burger und Hamburger-Patties

Salatdressing und Mayonnaise

Süßigkeiten, einschließlich Karamellen, Toffees, Gummibärchen, Schokolade und Lollis

Getränke, einschließlich Erfrischungsgetränke, Wein und Liköre auf Sahnebasis

Pflanzliche Milch

Die Bedenken in Bezug auf Emulgatoren werden immer lauter, da niemand weiß, wie viel Emulgatoren tatsächlich von einem durchschnittlichen Menschen aufgenommen werden. Viele Emulgatoren werden zusammen mit anderen Emulgatoren verwendet, und es können synergistische oder verstärkte gesundheitliche Auswirkungen auftreten, wenn man sie auf diese Weise konsumiert.

Darüber hinaus wird nicht davon ausgegangen, dass bestimmte Zusatzstoffe, einschließlich CMC und Carrageen, verstoffwechselt werden, was bedeutet, dass sie potenziell den gesamten Magen-Darm-Trakt betreffen könnten. Während zur Sicherstellung der Sicherheit von Emulgatoren (oder eben nicht) viele Tierversuche durchgeführt wurden, ist wenig über ihr toxisches Potenzial bekannt.

„Die meisten Emulgatoren und Verdickungsmittel haben keine definierte Toxizität, da die höchste Dosis, die erforderlich ist, um eine unerwünschte Wirkung zu erzeugen, über dem Niveau liegt, das Versuchstiere vernünftigerweise konsumieren können", so eine Studie in Alimentary Pharmacology & Therapeutics.

Wie Sie Emulgatoren in Ihrer Ernährung vermeiden können

Um Emulgatoren in verarbeiteten Lebensmitteln zu vermeiden, sollten Sie die Etiketten lesen und nach folgenden emulgierenden Zusatzstoffen suchen:

Carboxymethylcellulose

Polysorbat 80

Carrageen

Lecithin

Xanthangummi

Mono- und Diglyceride von Fettsäuren

Stearoyllactylata

Saccharoseester

Polyglycerin-Polyricinolat

Es ist jedoch wichtig zu verstehen, dass Lebensmittel Emulgatoren enthalten können, die nicht auf dem Etikett aufgeführt sind, wenn sie weniger als 5 Prozent des Endprodukts ausmachen und keine „technologische Funktion" erfüllen.

„Ein Beispiel dafür ist der Fall von... Citrus-Softdrinks, die Stabilisatoren als Füllstoffe verwenden", erklärten Forscher. „Tatsächlich haben viele Citrus-Softdrinks keine Stabilisatoren auf ihren Zutatenlisten, aber der Geschmack bleibt stabil und wird gleichmäßig in der Flasche verteilt."20

Selbst die Wahl von Bio ist keine Garantie dafür, dass Sie Emulgatoren vermeiden. Bio-Überwachergruppen wie das Cornucopia Institute haben gefordert, Carrageen von der US-Liste der zugelassenen Bio-Inhaltsstoffe zu streichen.

Im Dezember 2016 stimmte das National Organic Standards Board (NOSB), der Expertenbeirat des U.S. Department of Agriculture (USDA), dafür. Nachdem das NOSB Beweise für die potenziellen Gesundheitsrisiken und die Verfügbarkeit alternativer Inhaltsstoffe gehört hatte, stimmte sie dafür, Carrageen von der Liste der Bio-Inhaltsstoffe zu streichen.

Im April 2018 hob das USDA jedoch den Beschluss des NOSB auf und genehmigte Carrageen erneut für biologische Lebensmittel. Das Cornucopia Institute hat auch einen Einkaufsführer zur Vermeidung von Bio-Lebensmitteln mit Carrageen erstellt, der Ihnen helfen kann, eine vernünftige Wahl zu treffen.

Aber Ihre beste Möglichkeit, diese Zusatzstoffe in Ihren Lebensmitteln zu vermeiden, ist es, die Etiketten der Zutaten sorgfältig zu lesen – und so weit wie möglich vollwertige, unverarbeitete Lebensmittel auszuwählen.