Große Probleme mit Kunststoff im Meer durch Kleidung

Kleidung in der Waschmaschine

Geschichte auf einen Blick

  • Nach mehreren Studien und Umweltuntersuchungen machte sich eine Gruppe von Wissenschaftlern auf den Weg, um das Ausmaß der Verschmutzung durch Kunststoffe in den Weltmeeren zu bestimmen. Dabei wurde entdeckt, dass ein Großteil der Mikrofaserprodukte aus Kunststoff dort beim Waschen von Kleidung entsteht.
  • Mikrofasern gelangen über Abwassersysteme in den Ozean und stellen eine Herausforderung für das Meeresleben dar, da die unregelmäßigen Formen die Ausscheidung erschweren und zu Darmblockaden und chemischen Vergiftungen führen.
  • Einmal in den Gewässern angekommen, ziehen die lipophilen Eigenschaften von Kunststoffen andere Chemikalien auf Mineralölbasis an, wie z.B. Flammschutzmittel, Bisphenole und Phthalate, die diese Schadstoffe bis zum 100.000-fachen konzentrieren und dann zu den nächsten Kreaturen in der Nahrungskette transportieren, die möglicherweise auf dem Essteller landen.
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Die Nahrungskette ist eine geordnete Reihe von Organismen, die jeweils von der vorherigen als Nahrungsquelle abhängig sind. Mit anderen Worten, Pflanzenfresser essen Pflanzen, um zu überleben und Fleischfresser essen Pflanzenfresser und andere Fleischfresser.

Im Wasser fressen kleine Fische Plankton und werden dann von etwas größeren Fischen gefressen, diese werden schließlich von größeren Fischen gefressen und landen dann möglicherweise auf dem Essteller.

Dieser Prozess hat den Planeten von Anfang an ernährt und ändert sich nicht bald. Doch was schließlich auf dem Teller landet, ist etwas ganz anderes als noch vor 70 Jahren. Mit dem Bevölkerungswachstum auf der Erde sind auch die Innovationen der Hersteller und großen agrochemischen Betriebe auf den Markt gekommen.

Leider wurde ein großer Teil dieser Innovationen entwickelt, ohne zu überlegen, wie sie die Umwelt und letztlich das menschliche Leben beeinflussen. Permutationen und Modifikationen in der Fertigung und in der Landwirtschaft erfolgen mit einer Geschwindigkeit, die weitaus größer ist als die notwendigen Sicherheitsprüfungen.

Eine Folge der Materialprodukttransformation war die Entwicklung von Kunststoffen, die als nahezu unverwüstlich angesehen werden. Doch schon bald nach der Erfindung des ersten synthetischen Polymers Anfang 1900 entdeckten wir, wie falsch dieser Glaube ist.

Expedition zur Aufzeichnung des Kunststoffvolumens und seiner Auswirkungen auf die Nahrungskette

Nach mehrfachen Forschungsstudien, Umweltuntersuchungen und der Arbeit von Aktivisten auf der ganzen Welt, die entdeckt haben, dass unsere Körper langsam mit Plastik kontaminiert werden, hat sich eine Gruppe von Wissenschaftlern vorgenommen, genau zu bestimmen, wie groß das Problem der Kunststoffe in den Weltmeeren geworden ist.

Die Forschungsreise, die in Anlehnung an eine rein weibliche 14-köpfige Besatzung von Wissenschaftlerinnen, Schriftstellerinnen und Aktivistinnen unter dem Namen „eXXpedition" durchgeführt wurde, zielte darauf ab, herauszufinden, wie sich Kunststoffe im Meer auf das Meeresleben und den Rest des Planeten auswirken.

Die Besatzung bemannte ein 22 Meter langes Schiff namens Sea Dragon, das von Hawaii aus startete und einen Teil des pazifischen Nordpazifik-Gyre, bekannt als Great Pacific Garbage Patch, durchquerte. Die von der Crew gesammelten Proben helfen den Wissenschaftlern zu verstehen, wie Kunststoffe andere Schadstoffe aufnehmen und durch die Nahrungskette transportieren können.

Die Gründerin der eXXpedition, die Meeresaktivistin und Seefahrerin Emily Penn, spricht darüber, wie überwältigend das Segeln im Great Pacific Garbage Patch, der jetzt zweimal der Größe des Staates Texas entspricht, war:

„Als wir in den südlichen Rand des Gyre segelten, sahen wir alle 10 Sekunden ein Stück Plastik über der Seite des Bootes – ein Feuerzeug, eine Flasche, eine Art Behälter.

Wenn man dann am nächsten Morgen aufwacht, und es geht immer noch so weiter, und sieben Tage später immer noch, und man ist 800 Meilen vom nächsten Menschen entfernt – dann ist es diese Gnadenlosigkeit, die einfach so überwältigend ist."

Während der Reise sammelte die Crew Proben von Kunststoffen aus Luft, Wasser und Meeresboden, die in mehreren Labors auf der ganzen Welt analysiert wurden. Die vor der Küste Hawaiis gesammelten Proben wurden von National Geographic Explorer David Liittschwager fotografiert.

Er kommentierte das Gesammelte und Fotografierte mit den Worten: „Für mich ist es ein wenig schockierend, wie viel in relativ kleinen Proben enthalten ist."

Er verbreitete den Inhalt auf Tafeln, um den Inhalt aus nächster Nähe zu fotografieren, und enthüllte Bilder, die so dicht waren, dass es manchmal schwierig war, zu erkennen, was Plastik war und was lebte.

Von diesen Bildern der plastischen, verdunkelten Natur der letzten zwei Jahrzehnte bewegt, beschreibt Liittschwager seine Mission darin, einfach das Reale und Gegenwärtige von heute zu dokumentieren und zu sagen: „Ich möchte, dass die Menschen sehen, was wirklich da ist."

Liittschwager hatte schon immer eine gewisse Neugierde auf die Natur. Vor fast 10 Jahren wollte er herausfinden, wie viele Kreaturen in verschiedenen Umgebungen an Land und Wasser und über verschiedene Temperaturregionen hinweg eine 30-cm-Fläche durchqueren würden.

Insgesamt registrierten er und ein Team von Biologen mehr als 1.000 einzelne Organismen in diesem kleinen Gebiet, was die Vielfalt der jeweiligen Umgebung aufzeigt.

Diese Vielfalt ist in Gefahr, da er den frühen Tod von Albatros-Küken nach der Einnahme von Plastik, Plankton und kleinen Fischen, die mit Mikrokunststoffen vergiftet sind, aufzeichnet. Ein Team fand sogar Plastik aus Japan vor einer abgelegenen Küste Kanadas.

Durch die Luft verbreitete Kunststofffasern in maritimen Umgebungen vom Waschen der Kleidung

In einer Probe der Reise zählte das Team mehr als 500 Stück Mikroplastik. Extrapoliert bedeutet dies eine halbe Million Stück auf 1 Quadratkilometer (etwas mehr als eine halbe Meile) offener See.

Dies ist jedoch nicht die Gesamtzahl, da das Team nicht berücksichtigt hat, dass Nanopartikel unter dem Mikroskop im Labor auftauchen. Die Sea Dragon sammelte zudem auch viele Proben mit Meeresluft, die am King's College London analysiert werden sollen.

Die Besatzung fand Mikrofasern aus der Luft, die eine Gefahr für die menschlichen Atemwege darstellen können und das Ergebnis des Waschens von Kleidung sind, so dass Mikrofasern über die Kanalisation in die Meere gelangen können.

Sarah Dudas, Biologin bei Fisheries and Oceans Canada, erklärt: „Von allen Kunststoffpartikeln, die wir gefunden haben, sind die meisten von ihnen textilbasiert" – winzige Filamente aus Stoff von Kleidung aus Nylon und Polyester.

Ein Großteil dieser Verschmutzung wird durch „schnelle Mode" oder billige Kleidung verursacht, die nach Schätzungen die Industrie mit dem fünfthöchsten Verschmutzungsgrad weltweit ist. Obwohl der Absatz von Bekleidung auf einem historischen Höchststand ist, ist die Nutzung drastisch gesunken.

Dies bedeutet im Wesentlichen, dass sich der Absatz zwar von 50 Milliarden auf 100 Milliarden Einheiten verdoppelt hat, die durchschnittliche Anzahl der getragenen Kleidungsstücke jedoch deutlich gesunken ist.

Leider haben die Kosten für Kleidung und Herstellung dazu geführt, dass Kleidung als Einwegartikel behandelt wird, was zu einem schnell wachsenden Abfallproblem führt. Eines der größten Probleme ist dabei die Verwendung von Mikrofasern, die in Ihrer Waschmaschine abgeschieden werden.

In einer vom Bekleidungshersteller Patagonia in Auftrag gegebenen Studie ergaben die Daten, dass eine synthetische Jacke bei jeder Wäsche bis zu 2,7 Gramm Mikrofaser freisetzen kann. Im Durchschnitt hat ein Kleidungsstück 1,7 Gramm abgegeben, während bei älteren Jacken doppelt so viel freigesetzt wurde.

Kläranlagen sind in der Lage, nur einen Teil dieser Fremdkörper herauszufiltern, und der Rest gelangt zwangsläufig durch die Wasserwege und schließlich ins Meer.

Die unregelmäßigen Formen der Mikrofaserverschmutzung erschweren die Ausscheidung von Meereslebewesen im Vergleich zu anderen Arten von Mikrokunststoffen und tragen zu physikalischen Blockaden im Darmtrakt und chemischen Vergiftungen bei, denn je länger die Partikel im Inneren bleiben, desto mehr Chemikalien sammeln sich im Körper an.

Dies kann auch Auswirkungen für Menschen haben, die den Fisch essen. Forscher haben festgestellt, dass fast 25 Prozent der Fische und 33 Prozent der Schalentiere, die auf Fischmärkten in Kalifornien und Indonesien gekauft wurden, Mikrofasern in ihrem Darm hatten.

Mikrofasern superkonzentrieren Kontaminationen

In den Gewässern angekommen, ziehen die Mikrofaserstücke andere Umweltschadstoffe an und halten sie fest, da der Kunststoff lipophil ist. Das bedeutet, dass sie ölbasierte Chemikalien wie Flammschutzmittel, Bisphenole und Phthalate anziehen.

Laut Rolf Halden, Direktor des Center for Environmental Health Engineering am Biodesign Institute der Arizona State University, können Kunststoffe diese Verunreinigungen bis zu 100.000-fach konzentrieren.

Theoretisch können die Kunststoffe diese Schadstoffe dann zur nächsten Kreatur in der Nahrungskette transportieren und möglicherweise auf Ihrem Essteller landen.

Kunststoffe finden Sie in nahezu allen Bereichen Ihres Haushalts, unter anderem in Behältern, Babyartikeln, Elektronik und Körperpflegeprodukten. Wenn sie weggeworfen werden, ersticken sie buchstäblich unsere Ozeane und verschmutzen unsere Nahrungsversorgung.

Verschiedene Arten von Waschmaschinen setzen unterschiedliche Mengen an Mikrofasern und Chemikalien aus einem Kleidungsstück frei. Die Daten zeigen, dass Toploader-Maschinen etwa 530 Prozent mehr freisetzen als Frontlademaschinen. Bis zu 40 Prozent der Mikrofasern werden aus Kläranlagen gespült und landen in den umliegenden Seen, Flüssen und schließlich im Meer.

Um dieses Problem zu lösen, fordern die Wissenschaftler die Gerätehersteller auf, den Zusatz von Filtern zum Auffangen von Mikrofasern in Betracht zu ziehen. Inzwischen bieten mehrere Unternehmen Produkte für Ihre Waschmaschine an, die darauf abzielen, die Freisetzung von Mikrofasern aus Ihrem Haushalt einzudämmen.

In einer Studie unter der Leitung von Forschern der Universität Barcelona quantifizieren Daten das Vorhandensein von Mikrofasern auf Meeresböden von der Karibik bis zum Schwarzen Meer.

Die Ergebnisse zeigten, dass die wichtigsten Arten von Mikrofasern natürliche Zellulose (Baumwolle und Leinen) und regenerierte Zellulose (Viskose) waren, während Polyester die am häufigsten gefundene Kunstfaser war.

Anna Sánchez Vidal, leitende Forscherin einer konsolidierten Arbeitsgruppe der Universität Barcelona in Zusammenarbeit mit der University of Plymouth in Großbritannien, unterstreicht die Ergebnisse der Studie und sagt:

„Jüngste Ergebnisse zeigen, dass Mikrokunststoffe von verschiedenen Organismen und in verschiedenen Ökosystemen aufgenommen werden, aber die spezifischen Auswirkungen auf die Organismen sind nicht bekannt.

Sie können von einer Vielzahl von Faktoren abhängen, wie z.B. den Eigenschaften der Mikrofasern (Größe, Fülle) oder den chemischen Substanzen, die diese absorbieren, sowie von der Physiologie und Ökologie (Größe, Ernährung, ob sie ausscheiden oder sich ansammeln, etc.) der Meeresorganismen."

Kleidung verschmutzt die Nahrungsversorgung

Änderungen bei der Herstellung und Innovationen werden ohne Analyse ihrer Auswirkungen auf die Umwelt einschließlich der menschlichen Gesundheit zur Marktreife zugelassen. Es ist realistisch und dringend, diese „Fortschritte" zu stoppen, da neue Variationen das Risiko erhöhen, dass sich die Gesundheitsrisiken nur noch verschärfen.

Mikrofasern werden zunächst in Flüsse und Seen gekippt. Dr. Sherri Mason ist Chemieexpertin an der State University of New York Fredonia. Als sie zum ersten Mal einen Fisch aus den Großen Seen aufschneidet, berichtet sie, dass sie über die Anzahl der Kunstfasern beunruhigt ist, die „sich in den Magen-Darm-Trakt einzufügen schienen".

Die Größe der Mikrofasern macht es einfach, von Fisch verzehrt zu werden, und der Kunststoff hat das Potenzial zur Bioakkumulation und konzentriert Giftstoffe in der Nahrungskette.

Obwohl Unternehmen wie Patagonia und Polartec recycelte Flaschen verwenden, um Abfälle zu konservieren und zu reduzieren, kann es sich als schlimmer erweisen, Plastikflaschen in Millionen faserige Plastikstücke zu zerlegen, als überhaupt nichts zu tun.

Mason fand heraus, das Kunststoff-Mikrofasern sowohl in Süß- als auch Salzwasser vorkommen und die häufigste Art von Schmutz in kleineren Gewässern darstellen. Ihr Hauptaugenmerk liegt auf der Fähigkeit der Mikrofasern, persistente organische Schadstoffe aufzunehmen und sie in einem tierischen Gewebe zu konzentrieren.

Eine von Haldens Bedenken ist, wie diese winzigen Stücke plastischer Verschmutzung möglicherweise in menschliches Gewebe eindringen und sich in Organe einbetten können, wodurch theoretisch über viele Jahre hinweg eine toxische Nebenwirkung entsteht.

Nachhaltige Mode ist in Reichweite

Laut der investigativen BBC-Reporterin Stacey Dooley, die in der BBC-Dokumentation „Fashion's Dirty Secrets" berichtet, belegt Mode nach Öl auf der Liste der fünf umweltschädlichsten Branchen der Welt den zweiten Rang.

Sie haben die Möglichkeit, bei der Reparatur dieses Systems zu helfen, indem Sie organische Stoffe auswählen, sich weigern, „schnelle Mode“ zu kaufen und nur Kleidung erwerben, die Sie wirklich brauchen und die Sie über längere Zeit tragen wollen.

Der Effekt des Kaufs neuer Kleidung, manchmal auch als „Shopping-Therapie“ bezeichnet, der Ihnen hilft, sich entspannt und vielleicht schöner oder beliebter zu fühlen, hält nur für eine kurze Zeit an, während die verursachte Umweltverschmutzung ein Leben lang andauert.

Die Ergebnisse der Studie der Universität Barcelona zeigen, dass Baumwoll-Mikrofasern die höchste Konzentration auf dem Meeresboden aufweisen. Als ob dies noch nicht schlimm genug wäre, hat nichtökologische Baumwolle auch darüber hinaus Auswirkungen auf die Umwelt, da sie auch verheerende Auswirkungen auf die Süßwasserversorgung hat.

Der Einsatz von Pestiziden, Farbstoffen und Chemikalien sowie die immense Menge an Wasser, die für die Herstellung und Verarbeitung von Baumwolle benötigt wird, verschärft das Problem zusätzlich.

Weitere Informationen über „schnelle Mode", die Auswirkungen auf Ihre Gesundheit und Strategien, mit denen Sie etwas bewegen können, finden Sie unter „Die 7 besten Möglichkeiten zur Unterstützung nachhaltiger Mode."